Eine Angelegenheit unter Engländern

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Zum ersten Mal seit 2006 kommen alle vier Halbfinalisten der PDC World Championship aus England. Nur einer der Teilnehmer hat schon einmal die Weltmeisterschaft gewonnen, während die anderen drei ihre erste Teilnahme an dieser Turnierphase absolvieren.

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Viertelfinale voller Überraschungen

Im Alexandra Palace stehen heute Abend die Halbfinalspiele auf dem Programm.

Der Weltmeister von 2018, Rob Cross, wird im ersten Halbfinale versuchen, den unglaublichen Lauf des Wunderkinds Luke Littler zu stoppen. In den letzten zwei Wochen hat Littler weltweit Schlagzeilen gemacht, indem er sich als aufregendstes Nachwuchstalent in der Sportwelt entpuppt hat.

Er ist nicht nur der jüngste Spieler, der ein Match bei der PDC World Championship gewonnen hat, sondern er hat auch Geschichte geschrieben, indem er vier weitere Partien souverän für sich entschieden hat und bei nur vier verlorenen Sätzen ins Halbfinale eingezogen ist.

Bevor er am 21. Januar 17 Jahre alt wird, ist «The Nuke» nur noch zwei Siege davon entfernt, der jüngste Darts-Weltmeister aller Zeiten zu werden. Allerdings wird er seine bisher härteste Prüfung gegen einen Spieler bestehen müssen, der das Zeug dazu hat, auf diesem Niveau mitzuhalten.

Littler möchte in die Fussstapfen von Cross treten, der 2018 gleich bei seiner ersten Teilnahme den Weltmeistertitel gewann, nachdem er den zurückgetretenen Phil Taylor im Finale bezwungen hatte. Zum ersten Mal seit jenem grandiosen Triumph hat Cross ein Halbfinale erreicht, und das auf beeindruckende Weise.

Der dreifache Major-Sieger Luke Humphries trifft im zweiten Halbfinale des Abends auf den Aussenseiter Scott Williams. Um seinen Traum vom ersten Weltmeistertitel aufrechtzuerhalten, musste Humphries zwei schwere Rückschläge überwinden. Vor allem musste er mehrere Matchdarts und einen Sudden-Death-Klassiker überstehen, um Joe Cullen im letzten Spiel des Jahres 2023 zu besiegen.

Allen Widrigkeiten zum Trotz hat Williams seine bisher beste Leistung bei einem im Fernsehen übertragenen Turnier gezeigt. Er setzte sich gegen vier gesetzte Spieler durch und kletterte in der vorläufigen Wertung um mindestens 22 Plätze auf Rang 30.

Mit einem Durchschnitt von 96,3 Punkten gelang ihm ausserdem eine der grössten Überraschungen in der Geschichte des Turniers, als er den dreimaligen Weltmeister Michael van Gerwen im Viertelfinale mit 5:3 besiegte.

 

16-jährige Sensation auf dem Vormarsch

Nach seinem unglaublichen Debüt setzte sich Luke Littler gegen Brendan Dolan durch und zog somit ins Halbfinale der PDC World Darts Championship ein.

In einer souveränen Vorstellung gegen den Nordiren, der in seinen vorherigen Runden die ehemaligen Weltmeister Gerwyn Price und Gary Anderson geschlagen hatte, bevor er mit 1:5 verlor, erzielte der 16-jährige Littler fünf Höchstwürfe sowie einen Durchschnitt von 101,93 Punkten.

Littler wandte sich dem Publikum zu, bevor er mit dem letzten Dart des 170er Finish Bouncers das Bullseye verfehlte, den Satz aber im nächsten Durchgang gewann. Im zweiten Satz gelang ihm dann ein frühes Break mit einem herausragenden 100er-Checkout.

Als Dolan eine 88 auf das Bullseye warf und daraufhin ein Break schaffte, antwortete er mit einem 111er-Break, das ihm eine Drei-Satz-Führung einbrachte. Er hatte das Spiel mit einem 12-Dart-Halt begonnen und war in den darauffolgenden Legs immer weiter davongezogen.

Obwohl er die folgenden drei Legs verlor und damit vier Sätze zurücklag, gelang Dolan im vierten Leg das beste Finish des Spiels, er warf ein 142er Finish und hielt den Wurf. Littlers nachlässiges Finishing ermöglichte es Dolan aber, ein 118er Checkout zu werfen und den Satz zu gewinnen.

Littler antwortete im ersten Leg des sechsten Satzes mit einem 140er-Finish zum Break. Im nächsten Leg sicherte er sich dann den Sieg und krönte diesen mit einem grossartigen 13-Darter.

Littler behielt die Kontrolle und sicherte sich das Halbfinale gegen Cross, den Weltmeister von 2018 und den einzigen Spieler in der Geschichte des Turniers, der einen 0:4-Rückstand in einem Viertelfinale aufholen und gewinnen konnte.

 

«Nach 14 Tagen spannender Duelle unter 96 Teilnehmern auf der grössten Sportbühne der Welt sind nur noch vier im Rennen, und es sind keine Überraschungen ausgeblieben.»

 

Nervenkitzel bis zum allerletzten Wurf

Rob Cross besiegte Chris Dobey in einem packenden Entscheidungssatz und schaffte es zum ersten Mal seit dem Gewinn der Sid Waddell Trophy vor sechs Jahren wieder bis ins Halbfinale, indem er fünf Sätze in Folge gewann.

«The Voltage» überwand einen 0:4-Rückstand, indem er sich im letzten Satz gegen Chris Dobey durchzusetzen konnte und feierte damit eines der grössten Comebacks in der Geschichte der World Darts Championship.

Nachdem er den ersten Satz mit zwei Breaks und Checkouts von 89 und 100 dominiert hatte, konnte Dobey die nächsten beiden Legs gewinnen und mit 2:0 in Führung gehen, nachdem Cross im zweiten Satz einen entscheidenden Dart vergeben hatte.

Als Dobey das dritte Set in vier Legs gewann und dann mit einem unglaublichen 122er Durchschnitt den vierten Satz mit dem gleichen Vorsprung gewann und dabei ein 161er Finish auswarf, um bis auf einen Satz an den Sieg heranzukommen, sah es so aus, als gäbe es kaum noch Chancen für ein Comeback von Cross.

Beim Gewinn des fünften Satzes warf Cross ein 92er Checkout und traf 14- und 13-Dart Legs. Der Sieger von 2018 breakte Dobey dann früh im sechsten Satz und gewann anschliessend im letzten Leg.

Als Cross 117 und 130 Checkouts in aufeinanderfolgenden Legs warf, um einen letzten Satz zu erzwingen, ging er zum ersten Mal in Führung. Dobey konnte jedoch schnell zurückschlagen und hielt den Wurf im nächsten Leg, wodurch das Spiel in die Verlängerung ging.

Cross ging im entscheidenden Satz nach einem erstaunlichen 10-Dart-Leg mit 4:3 in Führung, und im folgenden Leg gelang ihm am Ende ein sensationeller Triumph.

 

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Hoffnungen auf vierten Weltmeistertitel zerschlagen

Am Neujahrstag wurden «Mighty Mikes» Träume von einem vierten Sieg bei der World Darts Championship von Scott Williams im Viertelfinale auf spektakuläre Weise zunichte gemacht.

Williams übertrumpfte «MVG» mit einem 5:3 Sieg im Alexandra Palace, bestrafte den dreifachen Weltmeister für 27 verpasste Darts auf die Doppel und sicherte sich damit ein Duell mit Luke Humphries.

Van Gerwen ging im dritten Satz mit einem spektakulären 121er Checkout und einer Doppel 16 in Führung. Aber der Niederländer spielte einen grauenhaften Satz mit einem Durchschnitt von nur 78 Punkten und Williams gewann leicht mit 3:0 und glich zum 2:2 aus.

Als Williams sechs Legs in Folge gewann, um sich mit 3:2 in Führung zu bringen, sah es so aus, als ob van Gerwen ins Straucheln geraten wäre, aber der dreifache Weltmeister hielt dagegen, indem er in drei Legs in Folge den Ausgleich schaffte.

«Shaggy» nutzte weitere kritische Fehler der Nummer 2 der Welt aus, um den siebten Satz mit 3:1 zu gewinnen und dem Triumph gefährlich nahe zu kommen. Anschliessend gewann er den achten Satz mit 3:1 und sicherte sich damit ein Duell gegen Luke Humphries, der seinerseits einen unterlegenen Gegner im anderen Viertelfinale ausschalten konnte.

Nachdem sich «Cool Hand» gegen Dave Chisnall mit einem Durchschnitt von 103,50 Punkten, 12 180ern, 40 % auf die Doppel und einem High Checkout von 164 Punkten mit 5:1 durchsetzte, baute Humphries durch diesen einseitigen Sieg seine persönliche Bestmarke weiter aus.

Der Gewinner des Players Championship, des Grand Slam of Darts und des World Grand Prix hat im Alexandra Palace mit insgesamt 17 Siegen in Folge einen historischen Erfolg erzielt.

 

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